Все, Истории

Полночь

Поделиться ссылкой:

Ванятка втайне считал Ольку своей невестой. Он не любил девчонок с их дурацкими играми во вьюнок, куклами, слезами и тряпками. Но Олька не хуже Яшка Сапога дралась и кусалась, засучив рукава материной кофты, забиралась на высокую липу, плавала и ныряла, как рыба. Любила ходить за грибами и ягодами с мальчишками. Поэтому Ванятка прощал ей кукол и девчачьи игры. И собою она была, конечно же красавицей: короткие рыжеватые косички, курносый нос и прищуренные глаза цвета небушка.

Олька была дочерью пастуха — бедного и многодетного мужика Власа. Жил Влас хуже всех, чужих коров пас, а своей не имел. И случилось однажды так, что одна блудливая корова отбилась от стада и ушла неизвестно куда. А корова эта лавочника Ульяна была.

Испугался Влас, детей своих, кроме годовалого Лёньки отправил корову искать. Кого на шоссейку, кого за мост, кого в деревню: вдруг дурная корова в чужой сарай зашла. А Оля пошла в лесу искать лавочникову Пеструху.

— Олька, я с тобой! Вдруг волка встретишь? — догнал её Ванятка.

— Я волков не боюсь. А Ульян у тятьки избу отберёт, если мы не найдём корову.

— Зачем лавочнику ваша изба? У него эвон какой домина!

— Я слышала…Мамка в лавку за керосином послала, он с управляющим говорил…Изба ему не нужна, он на этом месте магазею строить хочет. Место хорошее для торговли — так сказал, а у тятьки нет столько денег за корову, — и Олька зашмыгала носом.

Ванятке стало жаль пастуха и его семью, но Ольку почему-то жальче всех.

— Мы беспременно найдём корову! — уверил Ванятка. — Хочешь я тебе свои камешки отдам? Ими играть можно…

Они сильно углубились в лес, прошли перелоги, перешли ручей. Стали попадаться белые грибы, но собирать их было не во что, да и не думалось о том, чтобы собирать. Коровы-то нет, даже мычания не слышно, ни шороха, ни звяканья колокольчика. Звуки стали глухими, птичьи голоса враз пропали. И понял Ванятка, что они уже очень долго ходят, темнеть стало и есть сильно хотелось.

— Надо на Лисьей поляне поискать. Если там нет Пеструхи, то вернёмся домой. Может её в деревне уже нашли, — сказала Олька.

— Через кладбище придётся идти, — напомнил Ваня.

— Эге, да ты боишься?

Ванятка помнил как они с Сапогом потеряли на кладбище Яшкину сестру Полю, но выглядеть трусом перед Олькой он не мог.

— Кто боится-то? Сама не сдрейфи! — и первым пошёл к ограде.

Они благополучно миновали кладбище и вышли на поляну. Пеструхи там не было.

Делать нечего, надо возвращаться. Назад шли молча. Разделили на двоих ломоть ржаного хлеба, найденного у Ванятки в кармане.

— Сейчас напьёмся у ручья, — сказал он, почувствовав жажду, — где же ручей?

— Ваня, мы кругами ходим. Вот этот большой камень мы три раза встретили…

— Да мало ли в лесу камней! Сейчас найду ручей, перемахнём его, а там и до дома рукой подать.

Но ручей как сквозь землю провалился. Ванятка струсил, когда понял, что они заблудились, и если бы не Оля, то непременно заревел, но перед Олькой реветь было стыдно.

Они очень устали и присели возле того камня, решив до утра больше не искать, всё равно в темноте почти ничего не видно.

— Не бойся, завтра найдём дорогу, — успокаивал себя и невесту Ванятка.

— Я не очень боюсь, — ответила Оля, — я больше боюсь, что Ульян Петрович нас из дома выгонит и мы будем нищие по миру ходить, кусочки выпрашивать…

— Я тебе всегда кусочек хлеба дам. Или даже пеклеванник с изюмом. А хочешь, так будешь у нас жить. Тятя разрешит, он добрый…

Незаметно для себя дети заснули, прижавшись друг к другу. Прошёл час или два, внезапно Олька проснулась с колотящимся сердцем. Из темноты на неё кто-то смотрел.

— Ванятка! — она потрясла Ваньку за плечо, но тот даже не пошевелился. — Ваня, проснись! Здесь волк!

Вдруг из-за облака вышла луна и стало светлее. Недалеко от них стоял высокий старик, весь заросший седой бородой, в холщовой рубахе с кушаком.

— Пробудилась, дочка? Пойдём со мной, — сказал старик, не разжимая губ.

— А Ваня?

— И Ваня пойдёт, — снова услышала голос Олька. Голос будто появлялся у неё в голове, а старик не разжимал рта.

Loading…

Одним шагом он перемахнул тропу и легко поднял спящего Ванятку. Сделал знак Ольке, чтобы за ним следовала, и быстро пошёл через лес. Оля едва успевала следом.

Впереди замаячил огонёк и показалась избушка с крутой крышей. Старик толкнул дверь и первым вошёл в избу.

Оля оказалась в небольшой горнице с печью, столом и лавками.

На лавку с овчиной шкурой старик уложил Ванятку.

— Пусть поспит ещё, — услышалось в голове. — Заблудились?

— Да…Корову искали. У тятьки корова из стада пропала.

— Нашли? — усмехнулся старик.

— Нет…Дяденька, а ты кто, лесник?

Старик поставил перед Олькой большую кружку молока и ломоть хлеба.

— Ешь и пей. Молоко у Пеструхи хорошее, вкусное.

— Она нашлась? — обрадовалась Оля.

— Да вроде того, — опять усмехнулся дядька.

Ванятка открыл глаза, подскочил на лавке от испуга. Вытаращил глаза на Ольку и незнакомого старика за столом. Старик молчал, а Олька будто сама с собой разговаривала.

— Мне маму и тятю жалко, дяденька…Шестеро, три брата и сестры…Нету, дяденька…

— Олька, кто это? — спросил со своей лавки Ванятка.

— Иван, подойди сюда, — пронеслось в голове.

Ванятка послушно сполз с лавки и приблизился.

— Пеструху я нашёл, за домом стоит привязанная. С лавочником сам побеседую, — улыбнулся в бороду старик.

— Дядя, а почему у тебя рот не шевелится? — решился спросить Ванятка.

— Забываю, — рассмеялся старик, — редко с людьми разговариваю. Идите, светает уже…

Впереди шла грузно Пеструха, за ней Олька с Ваняткой, поёживаясь от утренней прохлады.

— Оля, а кто это был?

— Не догадался? — сощурилась Олька, — Хозяин леса.

— Лешак?! — изумился Ванятка, — А я думал он страшный, с клыками и глазищами.

— Давай никому не будем о нём рассказывать?

— Давай, — согласился подумав Ванятка, — а то пристанут: покажи да покажи…Я только Яшке скажу.

Когда Ванятка с Олей не вернулись домой, то в деревне поднялся страшный переполох. Всё мужики отправились на поиски, прочесали весь лес, как гребнем, кричали и звали, но детей не нашли.

Ульян прятал глаза от людей, на душе было неспокойно.

— У, гнида…Сам, поди, корову свёл, он давно на пастуший дом облизывался, — услышал он голос Степана, и съёжился как от удара.

Как из-под земли вдруг появилась крутобокая Пеструха, а за нею Ванятка с Олькой.

— Ульян Петрович, мы нашли вашу корову! — тоненько и радостно закричала Олька. Ульян не нашёлся что ответить, только улыбнулся криво.

Дети никому не сказали что с ними случилось. Заблудились, случайно нашли корову, а утром нашли дорогу. Только Яшке Сапогу Ванятка рассказал, взяв с него страшную клятву.

Ульян Петрович поехал в лес дрова заготавливать и пропал. Одна лошадь домой вернулась. Пять дней в трёх соснах плутал, сырые грибы ел. Потом отпустил его леший. Так-то вот…

Поделиться ссылкой:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

wp-puzzle.com logo